Tommy Paul klar för sin första ATP-final

Amerikanen Tommy Paul fortsatte bygga vidare på sin hittills bästa säsong på ATP-touren och tar nu på Stockholm Open sin första finalplats någonsin. I kvartsfinalen slog han ut tidigare världsettan Andy Murray och tog sig nu vidare till final genom att besegra landsmannen Frances Tiafoe i semifinalen i Kungl. Tennishallen.

Tommy Pauls möte med Frances Tiafoe blev en riktig rysare. I första set följdes spelarna åt fram till 5-5 när Frances Tiafoe spelade sig fram till breakchans i Tommy Pauls serve. Tiafoe gjorde inget misstag och hade därmed möjlighet att serva hem första set. Tommy Paul kämpade på och hade breakmöjligheter, men Tiafoes tunga forehand räddade honom när han till slut tog hem första set 7-5.

Paul bröt Tiafoes serve fram till 2-0 i andra set. Tiafoe kontrade dock direkt med ett break i Tommy Pauls serve. Vid ställningen 5-5 spelade Tiafoe sig återigen fram till breakbollar, denna gång tre stycken i Pauls serve. På sin andra breakboll lyckades Tiafoe och hade nu ett identiskt läge som i första set, ledning 6-5, men denna gång med möjlighet att serva hem matchen. Paul hade dock kraft kvar och replikerade omgående och tog andra set till ett rafflande tiebreak. Paul vågade dock spela offensivt och vann till slut två raka poäng fram till seger med 7-5 i tiebreak.

I tredje sets inledning räddade Tiafoe flera breakbollar, men på den fjärde kunde han inte stå emot och Paul fick sitt break fram till ledning 2-1. Nu var Paul tydligt i förarsätet. Han visade upp ett mycket stabilt spel och höll sina servegame komfortabelt resten av setet. Slutligen servade han hem matchen blankt till 5-7, 7-6, 6-4.

Den 24-åriga amerikanen har gjort sin bästa säsong hittills under 2021 där han bland annat nått sin a högsta ranking i karriären (50), en semifinal i Parma och besegrat den 5-rankade ryssen Andrey Rublev i Indian Wells. Lördagens final innebär en möjlighet för Tommy Paul att vinna sin första ATP-titel i karriären.